La 24 ore di Le Mans è il più grande evento nelle gare di endurance. Ci sono altre gare di 24 ore, ma nessuna ha la sua risonanza culturale.

La gara è così importante, e attira così tanti tifosi, che il F. I. A. World Endurance Championship la tiene due volte durante l’attuale otto-stagione. La serie ha modificato il suo calendario 2018-19 per avere Le Mans come seconda gara del calendario e poi come ultima gara.

Questo trasforma L’evento principale della W. E. C. nel finale di stagione, dando alla gara un calendario adatto al suo status.

” Abbiamo parlato per molti anni di fare la gara più grande del calendario, la 24 ore di Le Mans, il round finale, ma non è stato facile trovare un momento adatto nello sviluppo tecnico e nel ciclo normativo“, ha detto Gerard Neveu, amministratore delegato della W. E. C. ” Questa opportunità ci si è presentata l’anno scorso, così abbiamo ribaltato il calendario.

“Avere Le Mans alla fine della stagione permette al dramma, all’eccitazione e all’anticipazione di costruire attraverso la stagione, concentrando l’attenzione di tutti su ogni round mentre si muovono verso i titoli di campionato, così come sulla grande gara stessa.”

Nel corso di quasi un secolo di corsa, Le Mans ha sperimentato alti e bassi famigerati, tra cui un incidente del 1955 in cui sono morte più di 80 persone. Negli ultimi 15 anni è stato molto più sicuro in pista, ma la sua Difficoltà ora è una gara in declino nella classe di livello superiore, Le Mans Prototype, o LMP1, Classe. Negli ultimi anni, l’evento, organizzato dall’Automobile Club of the West fin dalla sua fondazione nel 1923, ha lottato per mantenere i produttori.

Toyota è diventato L’unico LMP1 supportato dalla fabbrica quando Porsche ha lasciato nel 2017 dopo tre vittorie consecutive a Le Mans per concentrarsi sulla Formula E. La gara è ora molto diversa dalla metà degli anni 2000, quando squadre come Audi e Peugeot hanno finito solo pochi minuti di distanza.

Toyota ha iniziato a gareggiare nel 2012, e il campo ha continuato a crescere con il ritorno di Porsche e Nissan a LMP1 nel 2014. Ma il coinvolgimento di Nissan e ‘ finito dopo una sola stagione. Audi, un vincitore costante, ha lasciato le gare di endurance nel 2016
Quindi Toyota è effettivamente in competizione in una classe propria dal 2018.
Nonostante la stretta concorrenza nelle altre categorie di corse-i prototipi LMP2, e LM GTE-Pro e LM GTE-Am — la mancanza di una lotta seria nella classe superiore sembra avere avuto un effetto sulla vendita dei biglietti.

Gli organizzatori hanno segnalato 256.900 biglietti venduti l’anno scorso, in calo da 263.000 nel 2014, con un calo del 2,3 per cento. I dati relativi alla vendita dei biglietti di quest’anno non sono ancora disponibili.

Per gli appassionati di endurance racing, Le Mans è Coachella con motori, un festival di eccitazione e rumore di una settimana, indipendentemente da chi si erge sul podio del vincitore.

” L’entusiasmo per Le Mans è sempre alto”, ha detto Jean Todt, presidente Dell’International Automobile Federation, noto con il suo acronimo Francese F. I. A., e l’organo sanzionatorio per la gara.
“Endurance racing ha tifosi molto appassionati e competenti, e Le Mans è un evento speciale”, ha detto. “Nelle classi LMP2 e GTE, abbiamo una forte concorrenza-chiunque può vincere, il che è sempre emozionante. Ferrari, Aston Martin, Porsche, Chevrolet, un sacco di produttori.”

Un concorrente nella classe LMP2 è Ho Pin Tung Della Cina, un tempo pilota di riserva per la Renault Formula 1 team e attualmente in Guida per Jackie Chan DC Racing nel campionato di endurance. Tung ha fatto parte della squadra che ha vinto la classe LMP2 per la DC Racing a Le Mans nel 2017 e si è conclusa al secondo posto.

” Una cosa che il nuovo formato ha fatto finora è mantenere il campionato aperto e molto emozionante per l’ultima gara”, ha detto Tung. “A Le Mans questa volta, una squadra può guadagnare 1,5 volte i punti che una squadra guadagna di solito in una gara regolare W. E. C. Per quanto riguarda la preparazione dell’evento, non cambia nulla avendo due Le Mans in una sola stagione, perché Le Mans è una gara così straordinaria, quasi da sola.

“Avere Le Mans due volte in una stagione mantiene alcuni parametri uguali nelle due gare, che negli anni precedenti sarebbero diversi — le gomme che usiamo per la stagione rimangono le stesse specifiche. E ‘qualcosa di piu’ familiare. Abbiamo già avuto esperienza da quando siamo arrivati a Le Mans l’ultima volta. Come ex vincitori di Le Mans, puntiamo sempre a vincere di nuovo. A tal fine, non è cambiato nulla.”

Mentre un pilota potrebbe divertirsi nel familiar, la gestione di due edizioni di Le Mans con le stesse auto va contro le normali operazioni del reparto tecnico.

Le automobili cambiano di anno in anno con la modifica delle regolamentazioni tecniche. Quindi una corsa a Le Mans di un anno non sara ‘ piu ‘ la stessa di una corsa successiva. Quest’anno, ad eccezione delle correzioni per risolvere i problemi scoperti durante la stagione, le auto di Domenica saranno le stesse che si sono svolte lo scorso giugno.
” Visto che siamo nella stessa stagione, la nostra auto di Le Mans è ancora omologata secondo le specifiche del 2018”, ha detto Rob Leupen, il direttore del team Toyota. “Ciò significa che i nostri preparativi si sono concentrati molto meno del solito sulla convalida degli aggiornamenti e delle prestazioni di fine tuning, concentrandosi invece sull’affidabilità e sulla nostra capacità di reagire in caso di circostanze impreviste.”

Per Toyota, la sfida sarà mantenere l’armonia all’interno del team. La squadra sta combattendo due squadre di tre piloti, entrambe in lotta per il campionato degli W. E. C. drivers’ championship.

” Come team esperto a Le Mans, la logistica e la pianificazione di quest’anno sono state essenzialmente le stesse stagioni con le stesse esigenze organizzative”, ha detto Leupen. “Indipendentemente dal fatto che Le Mans sia alla fine della stagione, piuttosto che all’inizio, abbiamo ancora più di 100 membri del team che hanno tutti bisogno di un posto dove stare, lavorare e mangiare, e questa Sfida non cambia di anno in anno.
“Abbiamo anche di nuovo sei piloti che vogliono vincere Le Mans, e come sempre daremo loro pari opportunità per raggiungere questo obiettivo. Quest’anno il Campionato del mondo di piloti sarà deciso a Le Mans, quindi in qualche modo la sfida di gestione del pilota è leggermente superiore rispetto agli anni precedenti.”

Per Stéphane Richelmi di Monaco, che ha vinto la classe LMP2 nel suo debutto di Le Mans nel 2016 e sta gareggiando insieme a Tung alla Jackie Chan DC Racing, quest’anno il team harmony è più forte di quanto lo fosse quando si è unito a DC Racing nel 2017.
” Di sicuro saremo più preparati del primo”, ha detto Richelmi. “Come squadra, facciamo già tutto insieme. Lavoriamo con le stesse persone, gli stessi ingegneri e meccanici, e abbiamo la stessa formazione di pilota in auto n ° 38. Viviamo insieme, ci alleniamo insieme, partecipiamo agli incontri, quasi attraversando tutto insieme. Sono tutte le piccole cose che conosciamo che contano.”

Qualunque sia l’impatto di due eventi top in una sola stagione, le due 24 ore di Le Mans non sono in programma per la prossima stagione. Avendo avuto due Le Mans nel 2018-19 superseason, la F. I. A. e l’automobile club hanno raggiunto il loro obiettivo di rimodellare il calendario per fare la gara di 24 ore il finale di stagione W. E. C. La stagione 2019-20 W. E. C. inizierà con le sei ore di Silverstone nel settembre 2019 e si concluderà con la gara di Le Mans del 2020 a giugno.

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